ベンリー首巻きタオル

 更新日/2017(平成29).10.24日 

【ベンリー首巻きタオルネクタイ】 
あまりにも便利なので、こういうネーミングにしております。
ギフトショップ太陽社の実用新案タオルです。太陽社代表が「窮鼠、知恵を湧かす」の知恵で閃かせた特許商品です(実用新案登録第3197245号、2015年4月8日取得)。

 ギフトショップ太陽社(代表・久保貴資、086-472-4480)が製造元です。
 一光住宅株式会社(代表・久保豊志、090-777-666-37)が総代理店です。
 購入又は代理店希望の方は上記の総代理店先までお尋ねください。
 けっこうリピートされてます!

製造元
社名 / 店名 ギフトショップ太陽社(久保貴資、児島商工会議所会員)
住所 〒711-0906岡山県倉敷市児島下の町10丁目384-32
電話 (086)472-4480
FAX (086)472-4481
ホームページ http://www.mapion.co.jp/phonebook/M02031/33202/2333066
0387/
備考
販売元
代理店社名 / 店名 一光住宅株式会社(久保豊志)
専用携帯電話 (090)777-666-37
住所 〒703-8256 岡山市中区浜3-2-17
電話 (086)271-1919
FAX (086)271-1823
ホームページ http://www.ikko-j.co.jp/
備考
             注文


【ベンリー首巻きタオルの効能の数々】
 使ってみた実感としてスゴイです。まさにベンリーなのです。用途は幅広く、普通のタオル使用の他、ハンカチ、ネクタイ、マフラー、エプロン、ガーゼ、マスク、枕代わりの八役に使えます。この他にも、鉢巻、帽子、頬被りにもなります。「使い道パンフレット」を用意しておりますのでご参照ください。春も夏も秋も冬も年じゅう使えるとても重宝な優れものです。
用途  効能
 タオル  首に掛けていますので首筋の汗を吸収し、襟の汚れを押える効果があります。
※普通のタオルを、落ちないように肌と服の間にしまう場合がありますが、渇きが早く体臭がついてしまいます。ベンリー首巻タオルは外に出ておりますので、そういう欠点をなくしております。
 ハンカチ代わり  ポケットにハンカチがなくても困らなくなりました。
※ハンカチその他でポケットが膨れる悩みがなくなりました。
 ネクタイ代わり  クールビズ用ネクタイになります。
※ノーネクタイの場合、人によってはダラシナイ印象を受ける場合がありますが、ベンリータオルをしていれば仕事している姿になり好感度に代わります。
 マフラー代わり  首襟を暖めます。
※やや寒い程度の時節にはマフラーよりもこのベンリータオルの方が向いております。
 ナプキン代わり  食事のときに助かります。
※これにより口の周りに食べ物がついていたり、汚れたまま話しをしているのではないかの不安が解消されます。最近のレストランはお絞りタオルを出さない傾向にありますので、ベンリータオルをしていれば重宝です。
 マスク代わり  とっさの時にマスク代わりになります。
※木曽の御嶽山の事故ではタオルをしていたお陰でマスクとなり命が救かったとのコメントがありました。こうなると「命の恩人タオル」です。
 ガーゼ代わり  ノドの弱い方に喜ばれております。
※そもそも首や喉の周りを包帯的に保護するのは健康の為に良いです。ベンリータオルを首に巻いて寝ると風邪対策にもなります。エアコンに喉をやられないように便利-タオルをするのも良いでせう。
 枕代わり  枕的使用もできます。
※横になったり仰向けになるときに枕代わりに使うこともできます。


【販促商品としてのベンリー首巻きタオル】
 ベンリー首巻きタオルは販促グッズとして使えます。我が社は不動産取引上でご愛顧いただいた皆様に対して初回のみプレゼントしております。丁度その頃から商売が好調になり、2016年9月より社屋を建設し、2017年度明けより新社屋で仕事をしております。そういう意味で、ベンリー首巻きタオルは縁起ータオルでもあります。

 貰う側になって考えれば、菓子類、飲み物類、その他色々ありますが、貰ってうれしいものはそれほどありません。その点で、ベンリー首巻きタオルは必ず喜ばれます。そういう意味で贈答品に向いています。

 ベンリータオルの様々な使い方を説明しながらコミュニケーションを図れる意味がありますので営業的に使えます。いきなりの本業話しに入る前のコミュニケーションツールとしてお試しください。縁起ータオルを実感してみてください。


【ベンリー首巻きタオルの種類と価格】
種類 品番 名称 価格(税別) 寸法 縫い方
京和風総ベタ
 (12種、泉州大阪)  
A00 般若心経(白) ¥1000円 34×81 表ガーゼ、裏パイル
A01 いちご(ピンク) ¥1000円
A02 市松尽くし(薄茶) ¥1000円
A03 お花見猫(薄茶) ¥1000円
A04 藍唐草(藍) ¥1000円
A05 花かがみ椿(ぴ鳴く) ¥1000円
A06 桜散らし(薄緑) ¥1000円
A07 よろけ縞(茶赤) ¥1000円
A08 市松パンダ(ピンク) ¥1000円
A09 小桜(赤) ¥1000円
A10 飛びうさぎ(薄緑) ¥1000円
A11 金魚(ピンク) ¥1000円
A12 かわり市松 ¥1000円
A13 市松小紋 ¥1000円
A14 青海波に桜 ¥1000円
A15 猫にクローバー ¥1000円

種類 品番     名称       価格(税別) 寸法 縫い方
タチバナヤ
 (8種、今治愛媛)   
B01 四季ピンク ¥800円 33×85 今治タオル認証マーク付き
B02 四季ブルー ¥800円
B03 四季グリーン ¥800円
B04 四季茶 ¥800円
B05 花織ブルー ¥800円
B06 花織ピンク ¥800円
B07 花織グリーン ¥800円
B08 花織茶 ¥800円

種類 品番      名称      価格(税別) 寸法 縫い方
ガーゼ風和柄総染め
 (10種、泉州大阪)  
C01 矢がすり(紫) ¥800円 34×89 ガーゼ風タオル
C02 麻(緑) ¥800円
C03 うさこ(ブルー) ¥800円
C04 さくら(ピンク) ¥800円
C05 トンボ(あづき) ¥800円
C06 般若心経(白) ¥800円
C07 レパード(白) ¥800円
C08 唐草(緑) ¥800円
C09 おかめ(茶) ¥800円
C10 井げた(紺) ¥800円

種類 品番      名称      価格(税別) 寸法 縫い方
ガーゼ/マリン
(2種、泉州大阪)   
D01 ホワイトマリン ¥800円 34×86 表ガーゼ、裏パイル(厚地)
D02 ブルーマリン ¥800円
ガーゼ/ライン
(2種、泉州大阪)   
D03 ライトブルーライン ¥800円
D04 ピンクライン ¥800円

種類 品番     名称     価格(税別) 寸法 縫い方
カラータオル
 (21種、中国製天津) 
E00 白色      ¥800円 33×85 スレン染めカラーパイル
E07 淡青色    ¥800円
E10 濃青色    ¥800円
E19 淡水色    ¥800円
E22 濃水色    ¥800円
E33 淡緑色    ¥800円
E35 濃緑色    ¥800円
E37 淡黄色    ¥800円
E39 濃黄色    ¥800円
E44 淡橙色    ¥800円
E460 濃橙色    ¥800円
E49 淡紅色    ¥800円
E51 濃紅色    ¥800円
E55 淡草色    ¥800円
E57 濃草色    ¥800円
E68 淡エンジ色  ¥800円
E70 濃エンジ色  ¥800円
E73 淡ピンク色   ¥800円
E75 濃ピンク色   ¥800円
E79 淡紺色     ¥800円
E81 濃紺色     ¥800円
E85 淡紫色     ¥800円
E87 濃紫色    ¥800円
E129 薄黄色     ¥800円

種類 品番       名称    価格(税別) 寸法 縫い方
ガーゼ/メダカ柄
 (3種、泉州大阪)    
F01 めだか(ピンク) ¥800円 34×90 表ガーゼ、裏パイル
F02 めだか(ブルー) ¥800円
F03 めだか(イエロー) ¥800円

種類 品番       名称    価格(税別) 寸法 縫い方
 カード(P)         G01 カード(P) ¥500円 *×* 表ガーゼ、裏パイル
G02 カード(B) ¥500円 *×*
G03 あわきんぎょ ¥500円 *×*

種類 品番       名称    価格(税別) 寸法 縫い方
アニメジャンプ 
 (3種、中国製天津)   
H01 ピンクぞう ¥500円 34×80 表ガーゼ、裏パイル
H02 ピンクうさぎ ¥500円
H03 ピンクカエル ¥500円


 発案のこと
 ベンリー首巻タオルネクタイは次のようにして生まれました。ギフトショップ太陽社代表・久保貴資は、倉庫を整理中、首に巻いていたタオルが何度も落ち不便を感じていました。或る日、「首から落ちないタオル」を閃かせました。地元児島のジーンズ針を使えば、タオルに口を作ることができるのではないかなと発想しました。四つ折にしたタオルの片方の先端に穴を開けて口閉じし、その穴に反対側のタオルの先を差し込むことにより、首から落ちないタオルに変身させると云うものです。神慮に導かれて編み出した優れものグッドグッズがベンリー首巻タオルネクタイです。2015年4月8日、「実用新案登録第3197245号」を取得しております。
 何でもないようなアイデアですが、そうでもありません。ジーンズ加工で鍛えた特殊ミシンによるボタンホール縫製の高度な技術で、タオルのような厚い生地に対してもほつれないように縫いあわせることができることを見通したことがすばらしいのです。この発想ができたのは、日本ジーンズ発祥の地の児島に住んでいるからです。日ごろジーンズに慣れ親しんでいる為に着想できたのです

 タオルの先端部に穴あけしている為、緩めたり締めたり自在にできます。このアイデアがなければ首のところで結んだり、斜めの切込みを入れたり、リングを咬ませるしかありません。そういう従来発想のものに比べて最もナチュラルなのがベンリー首巻タオルなのです。

 現在、丈寸法をもう少し長くしたものを開発中です。これができますと本格的にネクタイ代わりに使えると思います。タオルでありながらネクタイのように使えますので、とてもベンリーです。


 製造のこと
 ベンリータオルの生産地は大阪の泉州タオル、愛媛の今治タオル中国天津です。これを取り寄せ児島のジーンズ加工を経てベンリー首巻タオルに仕上げております。価格は税別で500円、600円、800円、1000円、1200円、1500円のものがあります。標準もので長さ80cm、幅34cmです。

 別注すればサイズ自由、プリント自在のオリジナルができます。但し小ロットの場合には版代が掛かります。500枚を超す注文からは版代が掛からなくなります。


 販売のこと
 目下、ギフトショップ太陽社の取引先を通じて販路を拡大中です。あるいは口コミで広がりを見せております。今後、岡山県、倉敷市、児島の実用系民芸品、特産品になる手ごたえを感じております。
 岡山市の一光住宅㈱。太陽社の弟の久保豊志が経営している不動産会社で、総代理店になって協力しております。一光住宅でも店頭販売しております。
 児島の鷲羽ハイランドホテル。土産コーナーに置かせていただいております。特に旅行者に好評で5ヶ単位のまとめ買いされることもあるとのことです。考えてみれば、汗をかいてタオルが必要なのは万国共通です。とするとこれはひょっとして世界的に通用するアイデア商品かもと気づかされております。
 牛窓の「ウサギヤ」。№1小売店で既に数百枚完売実績があります。
 玉野の「道の駅みやま」
 玉野の温泉ランド「玉の湯」コンスタントに売れています。
 倉敷の瀬戸大橋温泉「山幸」。レジ横で良く売れております。
 児島の瀬戸内自動車道「鴻の池SA」。好評です。
 2016.8月、レスパ-ル藤ケ鳴。コーナーを設けました。初日から好調に売れております。
 同10月、国道53号線沿いの「道の駅/久米南」。こちらも好調です。
 2017.1月、後楽園の表売店こちらも好調です。
 2017.3月、「みつの里」。こちらも好調です。


 想定利用者
 想定利用者は次の通りです。
 1、仕事での汗拭きタオルがわり
 2、草むしりの時の汗拭きタオルがわり
 3、お土産(みやげ)
 4、スポーツ観戦用のチアータオル
 5、踊りの連の連名タオル
 6、選挙の時の候補者、応援者の支持タオル

 その他色々考えられます。


【今治タオル人気考】
 伏見学・氏の「衰退一途の今治タオルが息を吹き返した“大事件”」。
 私たちがほぼ毎日使う、ある日用品に対する価値観をこの数年で大きく変えた日本の地方都市がある。半島といくつかの島々からなる瀬戸内海沿岸の人口約16万人の町、愛媛県今治市だ。

 この地で作られる「今治タオル」の赤と青と白のブランドロゴを目にしたことのある人も多いだろう。肌触りの良さ、高い吸水性、織り方や色柄のバリエーションの豊富さなどを特徴とする今治タオルは、高品質、高機能なタオルとして国内外で注目を集めている。これまでタオルの産地や品質などを深く考えたことのある消費者はそれほど多くなかっただろうが、今治タオルブランドの普及によってタオルそのものへの見方が変わりつつある。

 実際、今治タオルは販売好調を追い風に生産量が急拡大。現在の年間生産量はおよそ1万4000トンで、底を打った2009年と比べて約49%も増えているのだ。「このままでは現在の製造機器の生産能力を超えてしまう」(今治タオル工業組合・近藤聖司理事長)といった嬉しい悲鳴が出るほどに今治タオルは売れ続けている。

 2013年度には売上高6億円を突破し、個人顧客にとどまらず、客室用アイテムとして導入する「ザ・リッツカールトン京都」をはじめ、ホテルや旅館などの法人顧客も多数抱えるようになったのである。

 今や地方ブランディングの成功事例として脚光を浴びる今治タオルだが、ここまでの道は決して順風満帆ではなかった。かつては産業消滅の危機に直面し、国に対してセーフガード(特定品目の輸入急増による損害を回避するための関税の賦課または輸入数量制限を行うもの)の発動要請をするほどまでに至ったのである。

 ●1991年をピークに激減

 今治タオルの歴史は古く、1894年に実業家の阿部平助氏が改造織り機4台を用いてタオルの製造を始めたのが最初とされる。元々、今治は江戸時代から綿織物業が盛んだったことや、瀬戸内海の交通の要所としてヒト・モノ・カネが行き来するような場所だったことから、すぐにタオルは造船とともに今治の主要産業に成長した。

 泉州(大阪)、三重とともに日本有数のタオル産地として長らく発展を続けてきたが、1990年代初頭のバブル景気崩壊をきっかけに国内のタオル産業は一気に冷え込む。理由は中国を筆頭とする外国産の安い製品が日本に大量に輸入されるようになったからだ。これによってタオルだけでなく日本の繊維産業は壊滅的なダメージを受ける。今治タオルの生産量も1991年の5万456トンをピークに激減の一途をたどり、2001年には半分以下の2万3398トンにまで大きく落ち込んだ。

 危機感を募らせた国内タオル業界は2001年、経済産業省に対して中国産のタオル製品に対する繊維セーフガード発動を要請したが、期待もむなしく2004年に政府の調査は打ち切られ、認可は下りなかった。

 また、今治タオル工業組合(当時は四国タオル工業組合)では2003年に今治市の補助金2億円などを投じて、東京・銀座に今治タオル専門店をオープンした。しかしながら、補助金の終了とともにわずか3年で閉店となった。「国や自治体はSPA(製造小売業)を推奨したわけですが、ノウハウなどはなく、当然うまくいきませんでした。ブランディングというような考えも当時はありませんでした」と近藤氏は振り返る。

 ●佐藤可士和氏に直談判

 今治タオルの再興に向けて「もはや打つ手なし」と思われたが、地元関係者たちは諦めなかった。100年以上も今治の地で受け継がれてきたこの産業をなくすわけにはいかないからである。しかしその思いとは裏腹に、今治タオルの生産量は右肩下がりを続け、企業数や従業員数の減少にも歯止めが効かない状態となっていた。そんな折、中小企業庁が手掛ける「JAPANブランド育成支援事業」に今治タオルが採択されたのである。2006年のことだった。

 JAPANブランド育成支援事業とは、地域の特産品や技術の魅力をさらに高めて、世界に通用するブランド力の確立を目指す取り組みを支援するものである。「今治ブランドの確立」を合言葉に、工業組合に加えて今治商工会議所、今治市が一丸となり、「今治タオルプロジェクト」がスタートした。

 ただし、肝心な問題が1つあった。地元にはブランディングに長けた人材がいなかったのだ。そこで外部から招へいすべく白羽の矢が立ったのが、クリエイティブディレクターの佐藤可士和氏である。

 すぐさま関係者は佐藤氏の元へ押し掛けるように訪問、本人に今治タオルのブランディングをお願いしたいと直談判した。一通り話を聞いた佐藤氏だったが、そのときは引き受けるつもりはあまりなく、ましてや今治タオルの存在もよく知らなかったという。

 ところが、である。お土産にともらった今治タオルを使った瞬間、佐藤氏は衝撃を受けた。肌触りといい、吸水力といい、今まで使っていたタオルは何だったのかというほど、使い心地がまるで違ったのだという。こんな優れたコンテンツがあるなら、きっとうまくブランディングできるはず――佐藤氏はプロジェクトにかかわることを決めたのだ。

 ●今治タオルというブランド作り

 佐藤氏も加わった今治タオルプロジェクトがまず取り組んだのが、ブランドマークとロゴの構築、独自の今治タオル認定基準の策定、そしてタオルソムリエ資格認定制度の導入検討だ。

 ブランドマークのモチーフにしたのは今治の恵まれた自然で、白は「空に浮かぶ雲」と「タオルのやさしさ・清潔感」、青は「波光煌めく海」と「豊かな水」、赤は「昇りゆく太陽」と「産地の活力」を表現した。また、マークの形が今治(Imabari)の頭文字である「i」となっている。

 独自の認定基準は今治タオルのブランド価値と品質を守るべく設けられた。具体的には、タオルの吸水力や色あせにくさ、変形しにくさなどさまざまな試験項目を設け、それをクリアした製品だけが今治タオルの認定を受けられるようにした。代表的な試験項目の1つが「5秒ルール」である。これは吸水性を保証するためにタオル片を水に浮かべて5秒以内に沈むかをテストするものだ。

 今治タオルと認定された製品にはどのメーカーであっても等しくブランドマークのタグやネームを付けることで、消費者が一目ですぐに今治タオルだと認知できるようにした。

 タオルソムリエとは、世界初のタオルに関する資格認定制度で、主に百貨店、ショップなど小売業の営業や広報担当者をタオルアドバイザーとして育成するのを目的としている。この制度は2007年に実施が始まり、現在までに約2600人がタオルソムリエの認定を受けている。

 こうしてスタートした今治タオルプロジェクトだったが、最初は基盤作りであったためにいきなり売り上げが伸びるわけではなく、工業組合の中にはこのプロジェクトに半信半疑だったメンバーも少なからずいたという。当時は代表理事ではなかった近藤氏も実はその一人だった。

 「正直難しいだろうと思っていたのが本音。反対者はいなかったけれども、様子見している人は多かったです。これまで先輩たちもブランド作りなどいろいろとやってきたけど、うまくいかなかったわけですから」(近藤氏)

 また、工業組合に所属する各メーカーもこれまではライバル同士で、必ずしも良い関係性という会社ばかりではない。それを全員で仲良く今治タオルブランドの同じネームを使いましょうということにも抵抗があったのは事実だ。

 ●潮目が変わった瞬間

 その潮目が変わったのが、プロジェクト3〜4年目ごろだという。2007年に東京・伊勢丹新宿店での今治タオルの常設販売を開始するなど、プロモーション活動に注力。徐々に今治タオルのブランド認知度が広まり、例えば、近藤氏が県外に営業に行くと今治タオルという言葉が相手の方から自然と出てくるようになった。「確かに風向きが変わってきた。これはいけるのではないか」。近藤氏などそれまで積極的ではなかったメンバーも意識が変わり始めていた。

 そして2010年、十数年にわたって減少し続けていた生産量がプラスに転じる。対前年比でわずか0.2%増だが、着実な成長を手応えとして感じた。「これはわれわれにとって大事件でした。まさか回復するとは思っていなかったので。夢物語ですよ」と近藤氏は力を込める。

 補助金に頼るのではなく、自分たちの力で継続的に収益を生み出せるようになった。この成果によって、本当の意味で工業組合のメンバーたちは今治タオルブランドのために皆で1つの方向に向かい始めたのである。ただし、その目的は人それぞれだ。ブランドマークを製品に付けて価値を上げ、売り上げを伸ばすことに意義を感じる人もいれば、近藤氏のように今治というタオルの産地が永続的に残ることを目指して、ブランディング活動に参加する人もいる。

 けれども、重要なのは1社だけが成功しても意味がないということだ。なぜなら今治タオルは、タオルを織る会社、加工する会社、商品を企画する会社など、多くの会社の分業によって成り立っているからだ。「1社が頑張ったところで収益などしれている。産業全体で取り組み、ブランドを向上させなくてはならないのです」と近藤氏は述べる。

 その後、今治タオルは躍進する。販路も拡大し、2012年には東京にアンテナショップ「今治タオル 南青山店」をオープン、そして2017年4月には今治市内にある「今治タオル本店」をリニューアルし、バスタオルやハンカチタオル、バスローブをはじめ約400種類、2万点以上の商品を取りそろえる。また、今治タオルの製造方法や機能性などを体感できる「今治タオルLAB」を本店の隣に新設した。県内外、さらには海外から多くの顧客がここにやって来ることを地元関係者は期待を寄せる。

 今後は今治タオルというブランドの傘を飛び出して、地元のメーカー1社1社が切磋琢磨しながらそれぞれの強みを打ち出していければとする。そうすればもっと今治タオルの産業自体が大きくなり、持続可能なものになるという考えからだ。

 11年前、今治タオルプロジェクトがスタートしたころ、今治という地名を聞いても具体的なイメージを想起する人は少なかったという。ところが現在は、今治タオルだけでなく、自転車サイクリストの聖地になった広島・尾道と今治をつなぐ「しまなみ海道」、ゆるキャラの「いまばり バリィさん」、さらには元サッカー日本代表監督の岡田武史氏がオーナーを務めるFC今治など、人々の注目を集める物事があふれている。

 近年は観光客数も伸びていて、2015年度には284万1271人と過去5年間で40万人以上増えた。今治タオル本店にも日本人観光客はもとより、中国や台湾、ベトナムなどの外国人観光客がやって来るそうだ。

 また、町が活気付くことで、例えば高校卒業後に地元を離れた若者が、就職、転職などを機に再び今治に戻って来るケースも見られるようになった。地元の人たち多くもおらが町が全国に知られるようになったことを素直に喜ぶ。

 タイミングは偶然だったのかもしれないが、今治タオルがこのきっかけになったことは間違いない。そして、それに引き寄せられたさまざまな点が結び付いて線になり相乗効果が生まれ、ついには面となって今治全体のブランド力を高めるほどになった。

 これからの日本の地域経済を考える上での重要なモデルケースとして動向を見守りたい。